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成吨的象牙:古蜀人献给天地的祭品
2018年11月07日 09:40 来源:四川日报 作者:吴晓铃 字号
关键词:成都平原;祭祀;大象;象牙;金沙遗址博物馆

内容摘要:3000多年前的成都平原,难道还有象群出没吗?这些象牙为何会出现在金沙的祭祀区?它们又来自哪里?

关键词:成都平原;祭祀;大象;象牙;金沙遗址博物馆

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  文物档案

  象牙

  文物级别:未定级年代: 商代晚期至西周时期出土时间:2001年出土于金沙遗址,现馆藏于金沙遗址博物馆

  在金沙遗址博物馆展厅,密密麻麻被有机硅封护的象牙,总会让观众无比震撼。这些动辄一米多长的象牙,出土时多达8层,重量约有两三吨,它们在3000多年前出现在金沙遗址的祭祀场所。3000多年前的成都平原,难道还有象群出没吗?除金沙遗址的金器、玉器等文物之外,象牙也成为极受关注的对象。记者 吴晓铃

  A

  3000多年前成都平原可能有大象活动

  2001年,金沙遗址发掘现场,象牙的出土令见多识广的考古人员感到震惊。“我们从没看到过这么多的象牙!”金沙遗址博物馆常务副馆长朱章义说,“成吨象牙的发现,这在世界上都是首次。”

  发现象牙的地方在金沙遗址祭祀区内。虽然因为机械施工破坏了原坑的形制,但仍能看出坑内器物分层叠放,其中上面堆积的象牙多达8层,它们有规律地叠在一起,十分壮观。经过清理,这些象牙中比较完整的有100多根,最长的一根有1.85米。此外,还有100多件用象牙加工成的各种器物。朱章义说:“今天云南等地的亚洲象,最长的象牙也就1米,一般就70厘米左右,可见当时的大象多么庞大。”

  这些象牙为何会出现在金沙的祭祀区?它们又来自哪里?

  朱章义说,在金沙遗址之前,三星堆祭祀坑其实也出土过80多根象牙。当时考古人员倾向于象牙来自云南或者印度。岂料在三星堆发掘十几年后,金沙遗址发现象牙,它们的来源再度引起学界思考。其中的一种声音,就是成都平原在3000多年以前可能有大象生存。

  这并非凭空猜想。伴随着近年科技考古的兴起,考古人员在金沙遗址发现了藻类、蕨类、祼子、被子植物的遗存,表明成都平原当时以草本植物占优势,局部低洼处的湿地生长着大量喜湿的蕨类植物,丘陵上则是乔木,总体气候属于热带和亚热带的温暖气候。此外,金沙遗址古河道里还清理出了珍贵乌木,体量巨大,说明远古时代成都平原有着良好生态环境。而古河道之外,居然还发现了象的臼齿和麂骨等,以及两个较为完整的大象的下颌骨等遗存。“这说明这些动物很可能是在当地被屠杀。而成都平原当时极可能到处是茂密高大的森林,适合野生大象的生存。因此,金沙遗址发现的这些象牙,很可能就是本地所产。”而根据古代文献记载,当时的长江流域和黄河中下游地区都有大象存在,中原地区还曾用象兵作战。那么,比中原地区纬度更靠南的成都平原,存在野生大象完全可能。

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  象牙祭祀或为镇杀水怪

  出现在金沙遗址的象牙,很快被专家们确定为用于祭祀。

  “因为象牙全部在祭祀区发现。”朱章义说,考古人员甚至还发现了不同阶段使用象牙数量存在不同,“比如在公元前1200年至公元前850年左右,象牙被大量使用;在公元前850年至公元前650年,象牙使用数量骤减。专家们认为古蜀人可能在祭祀结束之后,将象牙埋在了祭祀区。下次祭祀的时候又在此继续掩埋,循环往复。”而用于祭祀的物品除了象牙,还有掩埋在下方的金、铜、玉等器物。

  用象牙进行祭祀,在金沙遗址出土的一件平行四边形玉璋上也得到了证明。在金沙遗址博物馆展厅,可以看到玉璋上有头戴高冠的人像,肩上扛着一根弯曲的东西,以左手持握。这个一头粗、一头尖的器物,专家们推测是一根完整的象牙。这个图案的发现,清楚地向人们展示了金沙时期的巫师们肩扛着象牙进行祭祀活动的鲜活场景。

  3000多年前的古蜀人,希望用象牙祭祀来实现什么愿望呢?

  朱章义说,从目前掌握的考古材料来看,可能是镇杀水怪所用。因为在李冰修建都江堰以前,成都平原水患是相当严重的,古蜀先民们一边治水,一边则希望通过祭祀河神或镇杀水怪,期待避免洪涝威胁。而在《周礼·秋官·壶涿氏》中,也曾有用象齿沉入水中就能镇杀水怪的记载。究其原因,或许就是古人认为大象体型巨大,应该拥有镇杀水怪的力量。

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姓名:吴晓铃 工作单位:

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